國王餅

耶誕節和新年才剛過,就是該準備吃國王餅的時候了

今年主顯節「正式」的日期是2018年1月7日星期日,但是這個月可以分享很多次國王餅。國王餅原本是歐洲各地古老的異教徒習俗,而基督徒則是在耶誕節過後12天的主顯節享用國王餅,以紀念三位賢者朝見聖嬰耶穌。

沒有人知道為何吃這種餅,但是分享是個古老的習俗,而各地區和國家所食用的糕餅各有不同,但主要分為兩種:傳統杏仁奶油口味的「巴黎餅」,或是在奶油麵包圈上擺滿許多糖漬水果的「普羅旺斯皇冠」。

傳統的做法是,將國王餅切成賓客的總人數再加一,多的這一份稱為「仁慈的上帝份」、「聖母份」或是「窮人份」,並分給第一位前來乞討的窮人。

餅中藏著一個蠶豆,得到蠶豆的人就是當天的國王或皇后。這個一日國王或是獲勝者的習俗至少可追溯至羅馬時期冬至的慶祝活動。

關於這個傳統有許多的故事,例如在路易13世時,宮廷中的貴族婦女若得到蠶豆,就可以成為當天的皇后,並向國王要求一個願望,但這個習俗在路易14世時被取消了。另一個習俗是「國王乾杯」,得到蠶豆的人要請在場所有人喝一杯。據說小器的人為了不要請客,會把蠶豆吞下去。因此,後來的人就把蠶豆換成了小瓷偶,所以現在法文的小瓷偶就是用「蠶豆」la fève 這個字。古代第一批收成的蠶豆會被放入國王餅中,因為蠶豆是春季最先收成的作物,以此象徵富饒多產。

現在法國人仍慶祝著國王餅的傳統,而法國總統則是用這種餅慶祝「自由」或「平等」。沒錯,因為經歷過法國大革命,所以不可能有國王!但是也不能不分享國王餅,所以才會產生了「自由餅」或是「平等餅」,但裡面沒有小瓷偶,所以也不會有國王。

現在法國總統官邸愛麗舍宮慶祝並享用「自由餅」,是從前任總統瓦勒里.季斯卡.德斯坦開始的。

現在在台北,你也可以體驗當一日國王的趣味活動!艾力克法國經典烘焙將以傳統的國王餅,帶領各位體驗法國文化!

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